מצאנו את גן העדן: הכירו את מאוריציוס

בלב האוקיינוס ההודי, מתחבא אי קסום עם חופי טורקיז, מלונות יוקרה, קולינריה עשירה, דולפינים ידידותיים ואנשים צבעוניים. אז איך זה שעד עכשיו בקושי שמעתם עליו ולמה זה הזמן המושלם לטוס לגלות אותו? כל מה שרציתם לדעת על מאוריציוס

צילום: רותם אלון

 

הביקור שלי במאוריציוס מתחיל עוד לפני שכף רגלי דרכה על אדמת האי. דקות לנחיתה, המטוס יורד מתחת לגובה העננים, הנוסעים והצוות יושבים חגורים, המולת האנשים מתחלפת ברעש מנועים ופתאום צצה בחלון תמונה בלתי נשכחת: מי טורקיז בוהקים מקיפים אדמה הררית פראית, מרבדים עצומים של ירוק וחום עליהם משובצים נחלים ובבריכות מים כחולות, פסגות הרי געש קוצניים ולמרגלותיהם מבנים מזעריים שאחד מהם הוא ודאי חדר החלומות שמחכה לי שאנחת.

עם הנחיתה מקבל את פני מקבל מדריך בעל חזות הודית שמעניק לי שרשרת פרחים צהובה שמזכירה לי את המקדשים במזרח הרחוק. הוא מדבר עם הנהג בצרפתית ואנחנו נוסעים אל המלון בצידו השמאלי של הכביש כמו באנגליה. עם ההגעה נפרשת לנגד עיני פגודה סינית מרהיבה, מכבדים אותי בקוקטייל מרענן ונשנושים קלים וברקע מתנגנת מוזיקה אפריקאית נעימה. בכל יעד שהגעתי אליו בעבר יכולתי מיד לאפיין איך נראים ילידי המקום, מה הקוד התרבותי, איזה טעמים שולטים במטבח ואיך נשמעת השפה. כאן מסתבר לי מהר מאד, אין שחור או לבן, הכל צבעוני וכדי להבין את זה לעומק, חייבים לצלול אל ההיסטוריה של מאוריציוס.

 

גוון טורקיז בוהק תמונת יח"צ: Trou Aux

 

הסיפור של מאוריציוס

הרבה לפני שהפך לביתם של ריזורטים יוקרתיים, מאוריציוס שימש כתחנת עצירה ליורדי הים של האימפריה הפורטוגזית שגילו אותו בתחילת המאה ה-16 בדרכם לגואה ומלזיה. כמאה שנים מאוחר יותר התיישבו באי ההולנדים שהעניקו לו את שמו "מאוריציוס" על שם נסיך הממלכה. ההולנדים הביאו איתם עבדים אפריקאים והחלו את חקלאות קנה הסוכר והטבק באי, התייחסותם בזלזול אל משאבי הטבע הובילו להכחדתם של צמחים ובעלי חיים כמו ציפור הדודו המפורסמת (עד היום המקומיים משמיצים את התקופה הזו). אחרי ההולנדים הגיעו הצרפתים שהפכו את האי למושבה משגשגת ובמאה ה-19 הוא נכבש על ידי הבריטים, שהפסיקו את העבדות והזרימו אל האי מאות אלפי פועלים הודים וסינים.

בשנת 1968 קיבלה מאוריציוס את עצמאותה מבריטניה והפכה למדינה דמוקרטית כשראש ממשלה הראשון שלה היה ממוצא הודי. השפה הרשמית של האי היא אנגלית (מה שהופך את השהות בו לנוחה למדי) אך נפוצות בו מאד גם צרפתית וקריאולית. מיקס התרבויות הזה בא לידי ביטוי בחגים ובמנהגים הנפוצים באי, ובקולינריה המקומית שמורכבת ממטעמי הים, השפעות אירופאיות ואסייתיות ותבלינים הודים עזים. יתרון נוסף של כור ההיתוך הזה, הוא הפיכת המאוריציאנים למארחים מהחלומות, כאלה שמקבלים באהבה את כל המנהגים והשריטות וזה לא משנה אם אתם שומרי כשרות, טבעונים או מחבקי דולפינים. כולם מתקבלים כאן באהבה. או כמו שהגדירה זאת מנהלת המלון בו התארחתי "במאוריציוס כולם בני בית וכולם תיירים VIP".

מה מייחד את מאוריציוס?

"בראשית ברא אלוהים את מאוריציוס ולאחר מכן את גן העדן", כתב הסופר מארק טווין ולא קשה להבין למה הוא התכוון. האי הקטן הזה מציע את כל מה שאפשר לחלום עליו: חופים לבנים, שוניות אלמוגים, הרים ירוקים, מפלים, מעיינות טבעיים, שדות חקלאיים, בעלי חיים מיוחדים כמו דולפינים וצבי ענק, וזה עוד לפני שדיברנו על כל הפינוקים המוצעים כאן לתיירים.

 

צב ענק בפארק הצבעים צילום: רותם אלון

 

אבל מה שהופך את מאוריציוס לגן עדן אמיתי, הוא שתיירי העולם (וישראלים בפרט) רק מתחילים לגלות אותו. בעוד חובבי החופים נדחקים באיים החרושים של תאילנד, נוהרים בטיולים מאורגנים לזנזיבר או מוכרים כליה עבור חופשה בסיישל או במלדיבים, מי שמגיע למאוריציוס עדיין יכול ליהנות מקסם בתולי.

למי זה מתאים?

הטבע המסחרר, היצע האטרקציות ומגוון אפשרויות האירוח, הופכים את מאוריציוס ליעד שכל אחד יכול להתחבר אליו, בין אם אתם מטפסי הרים, משפחות עם ילדים או זוגות רומנטיים. עם זאת חשוב לציין שבדומה ליעדים אחרים בחופי אפריקה, לא מדובר במקום זול. חופשה משפחתית על האי עשויה להיות יקרה למדי למי שהתרגל למחירים של המזרח הרחוק או אפילו מזרח אירופה. היוקרה של המקום בשילוב הנופים הקסומים, הופכים אותו ליעד אידיאלי עבור זוגות המחפשים יעד מקורי לחופשה או ירח דבש מהחלומות. (במאוריציוס אין את נגיף הזיקה, שיקול משמעותי לזוגות המתכננים להרחיב את המשפחה).

אטרקציות ופעילויות: מה עושים כל היום?

המבקרים במאוריציוס מתחלקים לשניים – כאלה שמגיעים לריזורט לשבוע עד עשרה ימים וכל מה שהם עושים זה להתהפך מהגב אל הבטן, ולעומתם תיירים הרפתקנים שצמאים לגלות את כל מה שיש לאי להציע. אם אתם משתייכים לקבוצה השנייה, הנה כמה מהפעילויות הפופולאריות ביותר:

סיורי תרבות וקולינריה בעיר הבירה פורט לואיס: אם אתם רוצים לפגוש במאוריציוס לא של הריזורטים כדאי לכם להקדיש כמה שעות לסיור בעיר הבירה של האי. ישנן מספר חברות המציעות סיורים שונים ביניהם: סיורי היסטוריה דרך אוכל הרחוב, סיורי שווקים, סיורי סוכר (על חשיבות קנה הסוכר בתרבות המקומית), סיורי אופניים בין שכונות העיר ועוד.

 

רוכלת בשוק בפורט לואיס צילום: רותם אלון

 

לה מורן בראבאנט Le Morne Brabant: בקצה הדרום מערבי של מאוריציוס שוכן חצי האי "לה מורן בראבאנט" במרכזו ניצב צוק בזלתי הנושא את אותו השם ונישא לגובה של 556 מטר. מדובר באחד הנופים המפורסמים ביותר של מאוריציוס שאף הוכרז כאתר מורשת עולמית של אונסק"ו. מדובר באחת מנקודות התצפית היפות בעולם, או במילים אחרות: הכינו את המצלמות.

הגן הבוטאני Sir Seewoosagur Ramgoolam SSR: לא רחוק מעיר הבירה פורט לואיס ממוקם אחד הגנים הבוטניים היפים שתראו. במקום תמצאו חבצלות מים ענקיות, צמחים מגוונים, גידולי תבלינים ריחניים ובעלי חיים כמו איילים וצבי ענק. מומלץ להקדיש כמה שעות לביקור.

הפארק הלאומי :VALLEE DES COULEURS – שמורת טבע גאולוגית הידועה בשל 26 הצבעים השונים של כדור הארץ שניתן לראות באדמה שם. מדובר בפארק ענקי שתוכלו להעביר בו יום שלם ולקחת חלק במגוון פעילויות כמו אומגה, טיולי טרקטורונים, מוזיאון גיאולוגי וטיולים בטבע בין מפלים, עמקים ובריכות טבעיות, מפגש עם בעלי חיים ייחודיים ועוד. במקום פועלות מספר מסעדות כך שלא תצטרכו למהר לחזור למלון.

שייט בין איים ושחייה עם דולפינים: מאוריציוס הוא חלק מארכיפלג איים והוא מוקף בשוניות אלמוגים וכ-50 איים נוספים שרובם אינם מיושבים. כדי ליהנות מהסביבה הימית באזור מומלץ לצאת ליום שייט בקטמרן, במהלכו תוכלו לשחות עם דולפינים ידידותיים, לעשות שנורקלים בשוניות מרהיבות ולעצור למנוחה באיים בודדים כמו שרואים בסרטים.

 

שייט בקטמרנג צילום: רותם אלון

 

איפה ישנים?

במאוריציוס ניתן למצוא אפשרויות לינה בכל הרמות והמחירים, החל מדירות נופש להשכרה דרך מלונות יוקרה ועד ריזורטים על בסיס הכל כלול. עם זאת ראוי לציין שהמחייה על האי אינה זולה לכן הייתי ממליצה לסגור מראש מלון על בסיס חצי פנסיון, אירוח מלא או הכל כלול. האי מחולק למספר אזורים, ועל פי השמועות, החלק הצפוני הוא השמשי ביותר וזה שמתהדר בחופים היפים ביותר, בעוד בחלק הדרומי נמצאות מרבית האטרקציות.

כשניסיתי לברר עם המקומיים היכן הכי כדאי לשהות, גיליתי שזה כמו לשאול אותם אם הם אוהבים יותר את אמא או אבא. מרביתם ענו לי שלכל חלק באי יש את הקסם שלו ולכן המסקנה היא לסגור את המלון על פי המחיר ומה שיש לו להציע לכם.

את השהות שלי העברתי במלון היוקרה "Trou aux Biches Beachcomber Golf Resort & Spa", ריזורט בדרגת חמישה כוכבים המתפרש על פני 35 דונם של גינה טרופית וצמוד לרצועה חלומית של חול לבן ומי טורקיז צלולים. המלון ממוקם בחלק הצפון מערבי של האי  שהתגלה לי כבר בערב הראשון כלוקיישן מושלם לשקיעות בלתי נשכחות.

המלון מציע שמונה סוגי חדרים שמחירם נע בין  155 דולר לסוויטת ג'וניור ועד 1350 דולר לסוויטה משפחתית עם בריכה פרטית ונוף לים. כל אורחי המלון יכולים ליהנות ללא תשלום מאינטרנט אלחוטי, מספר בריכות, מגרשי גולף, שירותי בייביסיטר לילדים, מגרשי טניס וטניס שולחן ופעילויות ימיות כמו: שנורקלים, קאייקים, גלשני סאפ, סירות עם תחתית זכוכית ועוד. במלון, פועלות במלון שש מסעדות שונות המציעות מגוון קולינרי (הודי, תאילנדי, איטלקי, דגים, בופה ועוד), ובתשלום נוסף תוכלו להתפנק בספא אקסקלוסיבי המציע טיפולים מקצועיים, מועדון צלילה עם ציוד צלילה מודרני וטיולי יום חביבים מחוץ למלון.

אני אמנם "התפשרתי" על סוויטה הבסיסית, אך גם היא התעלה על כל דמיון. במרכז החדר הייתה מיטת קינג סייז מוגזמת עם נוף אל גינה טרופית קסומה שסיפקה לי בבוקר ובערב שירת ציפורים כמו בסרטי דיסני. חדר הרחצה הכיל שלוש אפשרויות בחירה בין אמבטיה, מקלחון והשוס? מקלחת חיצונית פרטית מתחת לכיפת השמיים. אני יכולה להאריך במילים על הרכות של המגבות, איכות התמרוקים וגודל המרפסת, אבל למה להוציא את העיניים כשאפשר להשאיר טעם של עוד?

 

תמונות יח"צ: ריזורט היוקרה Trou aux Biches

 

מה אוכלים?

קצת כמו אצלנו, מיקס התרבויות שהגיע אל מאוריציוס לאורך ההיסטוריה, הפך את הקולינריה המקומית לעשירה ומגוונת. השילוב בין האסטטיקה הצרפתית והגינונים האנגלים עם שיטות הבישול והטעמים שהגיעו מהמזרח, יוצר מטבח מענג שמקבל במה בשווקים, במסעדות ובמאכלי הרחוב של האי. ברחבי מאוריציוס (ולרוב גם במלונות) תמצאו מסעדות שונות המציעות תפריט אסייתי, הודי, צרפתי, איטלקי ועוד. בעיר הבירה ובשדרות המרכזיות שווה לטעום מהדוכנים המציעים פירות טריים שגדלים על האי (כמו אננס וליצ'י) ממתקים סינים (לא תאמינו מה הם עושים עם שעועית אדומה) וכיסונים הודיים מטוגנים שנקראים סמוסה. אם אתם מצפים ללגום כל היום מקוקוסים טריים, צר לי לאכזב אתכם שלמרות שזה מצטלם נהדר לאינסטגרם, זה מנהג פחות נפוץ במאוריציוס.

מתי הכי טוב להגיע?

כאי טרופי, מאוריציוס נהנה מטמפרטורות נוחות בכל חודשי השנה (27-35 מעלות) וגם לא תתקלו כאן בעונה יבשה ורטובה כמו במקומות דומים. עם זאת קחו בחשבון שגשמים מקומיים יכולים להפתיע תמיד. שיא עונת התיירות מתרחש בחודשים אוקטובר עד מרץ, אז הטמפרטורות בשיאן והימים ארוכים יותר. המקומיים ממליצים לא להקשיב לתחזיות באתרים השונים ובאפליקציות, משום שאלה נמדדות במרכז האי באחת הנקודות הגשומות ביותר של מאוריציוס.

איפה מבלים?

חיי הלילה של מאוריציוס הם הדוגמה הטובה ביותר לקסם הבתוליות שלו. באי תמצאו שדרה מרכזית אחת של חנויות, מסעדות, ברים, קזינו ומועדונים והיא נקראת במבטא המקומי "גרום ביי" (Grand Baie). המקום הפופולארי ביותר כאן הוא "בננה ביץ קלאב" – גריל בר באווירה משוחררת המציע אוכל טוב, קוקטיילים, הופעות חיות ומפגש בלתי אמצעי בין מקומיים לתיירים שמגיעים לבלות כאן יחד. המקום פועל מדי ערב החל מ-17:30, וסגור בימי ראשון בחודשים מרץ –אוקטובר.

איך מגיעים למאוריציוס?

למאוריציוס אין טיסה ישירה מישראל, מה שאומר שכדי להגיע אליו תצטרכו לעשות עצירת ביניים באירופה. האפשרות הקצרה והנוחה ביותר מבין חברות התעופה מישראל היא לטוס עם "טורקיש איירליינס". משך הטיסה מתל אביב לאיסטנבול הוא שעה וחמישים, שם תוכלו להתרענן בשדה החדש שנפתח באפריל האחרון (מהווה חוויה בפני עצמה), להמשיך בטיסה שאורכת כעשר שעות ולנחות במאוריציוס ב-12:45 בצהריים. טיסות מאיסטנבול למאוריציוס יוצאות ארבע פעמים בשבוע, אך אם תרצו תוכלו להאריך את השהות באיסטנבול ולהרוויח עוד יעד מרתק על הדרך (החל מ-1391 דולר במחלקת תיירים).

 

תמונות יח"צ: שדה התעופה החדש באיסטנבול

ואם כבר הזכרנו את הטיסה, אם ידכם משגת, הרשו לי להמליץ לכם על טיסה במחלקת העסקים של "טורקיש איירליינס". חווית האירוח הטורקית ששמה הולך לפניה, מתחילה כבר בלאונג' בשדה התעופה החדש באיסטנבול שם מצפים לכם בופה שלא מבייש חתונה מפוארת, בר משקאות חופשי, חדרי מנוחה מפנקים, שמירת מזוודות, תאי אחסון פרטיים עם מטען לסלולרי, מגרש גולף וירטואלי ועוד שלל הפתעות שיותירו אתכם שבעים אך פעורי פה.

עם העלייה לטיסה תרגישו שנכנסתם לממלכה מעופפת, צוות האוויר יקבל את פניכם במשקה מרענן לבחירה וידאג לכם לנעלי בית וערכת טיפוח. בטיסה למאוריציוס במחלקת העסקים תוכלו ליהנות משף פרטי שיעמוד לרשותכם, ייקח מכם את ההזמנה (מתוך תפריט) והיא תוגש אליכם רק כשאתם תרגישו שהגיע הזמן לאכול. שבעתם? צוות המחלקה ידאג להציע לכם את המיטה (כן,כן הכיסא מתיישר ל-180 מעלות) ולספק לכם כרית ושמיכה. לא מצליחים להירדם? במערכת הבידור של הטיסה תוכלו לבחור מבין מאות סדרות וסרטים חדשים, לשמוע מוזיקה, לגלוש באינטרנט או אפילו לעקוב אחרי הטיסה דרך מצלמה מיוחדת הממוקמת באף המטוס. אני מודה שזאת הייתה החוויה הראשונה שלי במחלקת עסקים והבעיה הכי גדולה עם זה, היא שאני לא יודעת איך אוכל שוב לטוס במחלקת תיירים. בדיוק כמו שאני לא יודעת איך אוכל שוב לטוס ליעד שכולם כבר היו בו לפני.

 

5 סיבות לעצור באיסטנבול בדרך למאוריציוס

  1. הבאזר הגדול: אם אתם חובבי שווקים אתם חייבים לפחות פעם בחיים להיות בבזאר הגדול של איסטנבול. ממוקם ברובע אמנינו בסמוך לעיר העתיקה, ומתפרש על פני 58 רחובות, מדובר באחד השווקים המקורים הגדולים בעולם. במקום תוכלו לרכוש תבלינים, טקסטיל, ממתקים, אמנות ואפילו זהב במחירים משתלמים.
  2. האוכל הטורקי: בארץ הוא התפרסם בזכות הבורקס והקבב, אבל המטבח הטורקי הוא עולם עשיר ומופלא של טעמים, היסטוריה ותרבות. ברחבי העיר תמצאו מסעדות מגוונות המציעות מאכלי ים, בשרים, מטבח טורקי מודרני וכמובן דוכנים של מאכלי רחוב ומאפים מפורסמים כמו צ'י בורק, לחמג'ון, בקלאוות ועוד.
  3. שופינג: לאיסטנבול יש המון מה להציע בתחום הקניות, החל מחנויות יוקרה, דרך קניונים ענקיים ועד שווקים עם תוצרת מקומית. מרבית המותגים כאן מתומחרים בעשרות אחוזים פחות מהמחירים בארץ ואם יש לכם מקום במזוודה שווה לרכוש כאן מוצרי טקסטיל כמו מגבות, מצעים ושמיכות המיוצרים כאן באיכות גבוה ובמחירים מצחיקים. רק לצורך השוואה נספר שקפה בסטארבקס עולה כאן חמישה שקלים. ממש כמו אצלנו בקופיקס.
  1. חיי לילה סוערים: איסטנבול היא ביתם של כ-15 מליון אנשים ומהווה מרכז אקדמי ותעסוקתי המושך אליו צעירים רבים. תוסיפו לזה מיליוני תיירים המבקרים מדי שנה והתוצאה היא חיי לילה תוססים, הכוללים מועדונים על שפת הים, ברים מודרניים והופעות חיות של מוזיקה אותנטית עם מזטים ורקדניות בטן.
  2. שדה התעופה החדש של איסטנבול: באפריל האחרון (2019) נחנך באיסטנבול שדה התעופה הגדול ביותר בעולם שצפוי לטפל בכ-200 מליון נוסעים בשנה. תודות ל-32 קמ"ר של מסעדות וכ-55 קמ"ר של חנויות דיוטי פרי, מדובר באטרקציה תיירותית ששווה ביקור.

    איסטנבול. צילום shutterstock

*הכתבת הייתה אורחת של חברת טורקיש איירליינס

נושאים שמוזכרים בידיעה